Kako nastaju asteroidi?

Mark Garlick/Getty Images

Asteroidi su nastali od ostataka formiranja našeg Sunčevog sustava prije otprilike 4,6 milijardi godina. Rano, rođenje Jupitera spriječilo je stvaranje bilo kakvih planetarnih tijela u procjepu između Marsa i Jupitera, uzrokujući da se mali objekti koji su se tamo sudarili jedni s drugima i fragmentirali u asteroide koji se danas vide.



Asteroidi su mali, bezzračni stjenoviti svjetovi koji se okreću oko sunca. Oni su premali da bi se mogli nazvati planetima, ali su također poznati kao planetoidi ili manji planeti (posebno oni u unutarnjem Sunčevom sustavu). Masa svih asteroida je manja od mase Zemljinog mjeseca. No, unatoč svojoj veličini, asteroidi mogu biti opasni. To je jedan od razloga zašto znanstvenici proučavaju asteroide i željni su saznati više o njihovom broju, orbitama i fizičkim karakteristikama.

Asteroidi se jako razlikuju po veličini, koji mogu doseći i do 940 kilometara (oko 583 milje). Tri najveća su vrlo nalik minijaturnim planetima: otprilike su sferni, imaju barem djelomično različitu unutrašnjost i smatra se da su preživjeli protoplaneti. Velika većina je, međutim, mnogo manja i nepravilnog je oblika; smatra se da su ili preživjeli planetezimali ili fragmenti većih tijela. Jedan od najmanjih, otkriven 1991., ima samo oko 6 metara (20 stopa) u prečniku.